太古の昔から最良の友

昨日は川場村から武尊山に登りました。上州武尊山スカイビュートレイルレース129kmの前半のハイライトであるこのルートは手軽に縦走気分が味わえます。予定していた身延山のトレイルレースが中止になり今年のレースシーズンは終わり、気楽なハイキングです。山頂付近の森は積雪が多くすでに冬山の装いです。帰路落葉の敷き詰められたトレイルをラブラドールと走るのはこの季節の特権です。先日読んだ「ヒトとイヌがネアンデルタール人を絶滅させた」によると、現生人類は大型イヌ科動物を3万5千年前には狩猟に利用していたようです。太古の昔からこうして犬と一緒に走っていたことを思うと感慨深いものがあります。ヤギや牛などが家畜化されたのは9千年前とされますが、それよりはるか昔から犬と人は最良の友だったのだと思います。

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